cernan 1974Československo navštívil v roku 1974 ako štyridsaťročný (necelé dva roky po pristátí na Mesiaci) a v rámci tejto prvej návštevy bol na Slovensku hosťom SAV v Bratislave a v Smoleniciach.

S našimi vedcami z oblasti astronómie a geofyziky v diskusií informoval o pripravovanom spoločnom lete amerických a sovietskych astronautov v kozmických lodiach SOJUZ - APOLLO (v tom čase bol Čerňan manažérom Národného úradu pre letectvo a kozmonautiku - NASA, mal za úlohu pripravovať v Moskve spomínaný spoločný let a na ceste z Moskvy sa neoficiálne, len tak turisticky, zastavil v starej vlasti predkov. ,,Som rád", povedal , ,,že pochádzam z takéhoto krásneho prostredia ako je Slovensko, veľmi sa mi tu páči ... Máte prekrásnu krajinu, vzdelaných a pracovitých ľudí...". Navštívil aj rodisko svojich starých rodičov -Vysokú nad Kysucou a najbližších príbuzných z rozvetvenej rodiny Čerňanovcov. Treba dodať, že pri tejto prvej návšteve sa o ňom veľa nepísalo, lebo vtedajšiemu politickému systému nevyhovovalo, keď sa vychvaľovali úspechy amerických vedcov a astronautov.